Bulan 1: It’s exactly what I expected!

Tulisan ringkas ini adalah sedikit gambaran mengenai perkuliahan saya di LSHTM di bulan pertama.

Orientasi Jurusan. Yap, setelah sampai di London tanggal 21 September, saya berkesempatan menghadiri acara orientasi univ buat international students (yang dari UK juga boleh ikut sih kalau mau). Ini isinya hal2 umum gitu, terkait visa, buka rekening bank di UK, dan seputar living in London and studying at the School pokoknya, hehe. Saya ngga bener2 ikut full, cuma sempet nengok sorenya pas ada acara party2 gitu. itupun ngga ikut sampai selesai, cuma say hi sama temen2 baru dari jurusan macem2, ikutan photobox ala2, sama icip2 refreshment yang disediain. Buat yang social gitu, ini sebenernya seru gitu deh, ada band juga yang perform, mayan lah buat yang suka. Rangkaian acara ini berlangsung selama 2 hari. Pekan selanjutnya adalah orientasi jurusan!

Yang saya niatkan banget buat ikut, karena akan mengupas seluk-beluk dengan lebih detailnya. Kegiatan ini berlangsung senin-jumat dengan jadwal yang beragam dan manfaat banget! sayang deh kalau ngga ikut, terutama yang di hari jumat-nya: tour ke Kew Garden lewat Westminster Pier naik kapal gitu ngelewatin the Thames! Pentingnya lagi, itu digratisin hehehe.

Di jurusan saya, ada 30 mahasiswa full-time dan 3 part-time dari beragam belahan dunia. I’m the one and only who’s from Southeast Asia. Yang dari UK sendiri ngga nyampe sepertiganya, jadi totally diversed gitu.

Belajarnya disini dibagi dalam 3 term ditambah summer project (tesis) yang hukumnya super wajib karena itu 45% sendiri dari total GPA. Meskipun kuliahnya ada 3 term, kita ujiannya cuma sekali, yaitu di bulan Juni. Itu semua module dari jaman term 1 sampai term 3 tebluk diujikan di pekan itu. Hmmm. Selain dari ujian dan summer project, ada juga tugas2 di term semacam paper gitu.

Kesan Mengikuti Perkuliahan. Di term 1 saya mengambil 3 modul wajib (Fundamental Public Health Nutrition/ FPHN, Statistics for Epidemiology and Public Health/ STEPH, dan   Basic Epidemiology/ BE). Sebenernya kita boleh mengambil modul lain yang optional. awalnya saya pengen ngambil Principle of Social Research, mau kenalan dikit sama metode kualitatif ceritanya. Tapi setelah berdiskusi dengan direktur jurusan dan saya pikir2 lagi, sepertinya lebih baik ngga usah ambil, toh masih bisa juga akses semua bahannya (termasuk video lectures-nya) dan belajar sendiri.

Disarankan oleh beliau fokus saja ke yang wajib, sambil adaptasi. Adaptasi kuliah di sini, dan adaptasi juga jadi mahasiswa setelah 4 tahun ngga ngampus, hehehhe. Tapi mungkin yang paling demanding itu adaptasi ngikutin kuliah dalam bahasa inggris, apalagi saya blas ngga pernah pake binggris di ‘kehidupan sebelumnya’, hanya bermodalkan belajar buat IELTS yang sekitar 3 bulan itu (asli, meskipun hasil tesnya & standar yang ditetapkan cukup tinggi ternyata itu bukan jaminan bisa casciscus disini, guys!, tapi ngga tau juga dink, mungkin ada yang tiba2 bisa langsung jago hehe).

Mengenai perkuliahannya, ngga beda gitu sih dari kampus2 di sini pada umumnya, mungkin. Ada kelas besar dan kelas kecilnya. Ada lectures (mahasiswa duduk manis menyimak presentasi dari dosen), practicals (di kelas yang kecil, ngerjain semacam soal2, kemudian dibahas, difasilitasi 1 or 2 lectures/ assisstant lecture, untuk kelas STEPH and BE), dan seminars (semacam diskusi kemudian debat, biasanya di kelas kecil). Kalau di jurusan lain mungkin ada yang pake nge-lab, tapi di jurusan saya (alhamdulillah) engga ada.

Yang paling seru itu,menurut saya adalah lectures-nya, terutama pas topiknya seru (mostly saya temuin di FPHN, tapi di 2 kelas lainnya juga tetep ada), dan pas banget yang ngisi itu emang expert-nya di bidang itu. Boleh lah dikatain agak ndeso (gpp juga sih, emang cah ndeso asline!), tapi saya emang bener2 ngerasa banget bedanya saat mengikuti perkuliahan yang dosennya yang bener2 gamblang ngejelasinnya, ditanya juga penjelasannya sangat masuk akal (bukan berarti harus selalu ada exact answers-nya, karna di beberapa hal kan manusia emang ngga tau, yes!).

Saat mahasiswanya bertanya mengenai hal yang memang belum ada jawabannya, beliau menjelaskan dari a-z kenapa itu belum terjawab juga. Dari berbagai topik yang saya ikuti, semakin sadar kalau sebenarnya di sains ini, banyak banget keterbatasan manusia. Betapa memang, terlepas dari segala kemajuan yang telah dicapai, masih banyak hal yang belum juga terungkap, dan kita (paling mungkin) hanya bisa mengandalkan prediksi. Mulai abstrak!

Di FPHN, kami mempelajari topik2 yang mendasar dan ada beberapa (banyak juga) yang ngga begitu public health or terlalu biochemist gitu. Tentunya, sebagai PH & Tropical Medicine focused Grad-School, disini kami didatangkan pengajar dari berbagai institusi di dalam atau luar London, yang emang bener2 expert-nya gitu. Quite surprising juga, pas di salah satu kelas itu, seorang pengajar luarnya, (prof emeritus di salah satu uni di UK) ternyata adalah salah satu sesepuh yang membesarkan departemen saya (di LSHTM).

 

Secara keseluruhan, karena keterbatasan saya dalam menumpahkan kata-kata, apa yang saya jalani saat ini, memang bener-bener yang saya harapkan ketika memilih untuk mendaftar kesini. Sedikit mengobati luka-luka lama yang ngga pernah kesampaian sekolah impian (halahh curhat!!). To be really honest, alhamdulilah, saya sangat beruntung bisa diterima disini dan juga bersekolah disini (terimakasih lagi Indonesia!)

 

22424184_1730593876953693_2346315678481338258_o

akhirnya ada foto disini, meski baru ‘sempet’ setelah sebulan keluar-masuk lewat sini, dan kaku bgt hehe

 

 

Salam dari 9 degree of C-nya London,
Sat 12:07 am /28-10-2017 🙂 😀

 

Advertisements

Perpindahan Universitas Tujuan Luar Negeri

Ini kan bukan univ tujuan kamu – sambil ngeliat offer dari LSHTM. Mau ngajuin pindah ya nantinya?

Itu salah satu pertanyaan saat saya seleksi substansi 2016 lalu. Saya waktu itu jawabnya ngga. Bohong ya karena pada akhirnya saya pindah juga ke univ itu? Tapi, sebenernya saya ngga bohong juga karena waktu itu saya jawabnya ngga pindah karena univ itu (LSHTM) tidak dalam list LPDP. Nah ketika masuk list, kan situasinya jadi beda. Ngga bohong kan? Hehehe

Tapi kalau dijawab jujur sih aslinya saya emang dari awal udah LSHTMer banget. Berhubung dia ngga masuk list LPDP kan ngga mungkin dong saya tulis di pendaftaran sebagai univ tujuan? Iyo raa?

Saya pilih Tufts sebagai univ tujuan awal juga bukan cuma asal comot. Saya juga suka dengan courses yang ditawarkan disitu. Dan lagi, kata prof saya itu juga pilihan yang bagus. Jadi, dua univ itu bagus buat saya. Terus kenapa LSHTM? Bela2in belajar IELTS lebih lama bahkan tes dua kali karena standarnya lebih tinggi dari univ lain?

Karena, menurut hasil research saya dengan didukung dosen juga, LSHTM is a better choice, though I cant deny that the one in Baltimore is even better!

Cukup deh ya buat alasannya, hahhaha.

Untuk mengajukan perpindahan univ ke LPDP, kamu perlu mengajukan email ke lpdp.dkp3@kemenkeu.go.id. Di dalamnya, ada beberapa persyaratan yang harus dilampirkan bersama dengan surat pengajuan pindahnya itu sendiri.

1. Surat permohonan perpindahan perguruan tinggi ditujukan kepada Direktur Utama LPDP
2. 
Unconditional Letter of Acceptance (LoA) dari perguruan tinggi tujuan baru.
3. Sertifikat IELTS

4. Perbandingan tuition fee perguruan tinggi awal dan baru.

5. Perbandingan peringkat universitas tujuan awal dan baru

Oiya, pengajuan pindah ini cuma bisa dilakukan sekali ya (jika disetujui). Setelah kamu kirim email itu, nanti bakal dibalas kalau email kamu udah diterima, dan (normalnya) akan diberikan jawaban dalam 7 hari kerja.

Waktu itu karena saya emang lagi di Depok, pengen silaturahmi sama dosen yang kebetulan juga expert di bidang yang mau saya dalami di S2 nanti, sekalian aja kan minta surat rekomendasi pindah, hehe. Akhirnya, saya lampirkan juga rekomendasi itu meski ngga wajib.

Saya kirim email pengajuan pindahnya jumat seitar jam 8 malem, dibalas hari seninnya. Dan dapet persetujuannya hari jumat di pekan berikutnya. 8 hari kerja. Harusnya sih 7 hari kerja, tapi munngkin waktu itu LPDP lagi dalam pergantian beberapa jajaran direksinya mungkin dikit ngaruh kali ya. Hehehe.

Sejujurnya, itu masa2 deg2an banget sih, secara kalau itu ngga diterima saya bakalan galau total karena meskipun bisa aja ngajuin pindah lagi ke UCL (saya dah dapet unconnya jg) tapi rasanya ngga yakin gitu. Kalau mau ke univ awal, jelas deh baru bisa kuliah taun depan kan? Belum lagi mikirin GRE nya, oh oh. Tapi, alhamdulillah, Allah juga berkehendak saya ke LSHTM, jadi LPDP pun menyetujui permohonan pindah saya. Yes!

Setelah dapet email persetujuan tinggal nunggu dikirimin draf kontrak via email. Kemudian print itu dua rangkap, tempel materai dan tandatangani, lalu kirim balik ke LPDP. Instruksi lengkap ada di email, udah super jelas disitu, hehehe. Kalian juga udah bisa ngajuin LoG di tahap ini.

Setelah itu, tinggal nunggu kabar kalau kontrak bisa diambil dan juga – ini yang ngga kalah penting – email aktivasi simonev!

Pengalaman Mengikuti Seleksi Beasiswa LPDP

lpdp

LPDP adalah beasiswa pascasarjana yang pertama kali (dan satu-satunya) saya coba. Ini bukan berarti saya sengaja banget ngga ngelirik beasiswa lain. Salah besar itu. Sebelum memutuskan akan mendaftar beasiswa yang mana dulu, saya lakukan research di internet baik itu di blog pemburu beasiswa ataupun ke wesite resmi dari beasiswa-beasiswa luar negeri. Hanya saja pada saat itu memang LPDP yang bisa saya daftar duluan.

Oiya, karena tujuan studi saya ke UK, saya juga mempelajari beasiswa ke sana, terutama Chevening. Bahkan saya sudah mendaftar ke situ di saat masa tunggu LPDP, hehehe. Siap-siap plan B aja kalau ngga lolos LPDP-nya. Dan karena akhirnya saya lolos LPDP, akun pendaftaran di Chevening yang baru saya isi data diri itu ndak saya teruskan.

Untuk memperbesar peluang, saya juga searching lagi alternative universitas yang bisa mengakomodir rencana belajar saya, mulai dari USA, Sweden, Netherland, Jerman, Aussie, Jepang, termasuk juga universitas dalam negeri. Pokoknya saat itu saya bener-bener mencari peluang beasiswa lain karena ada lembaga pemberi beasiswa untuk studi ke negara-negara tersebut. Akan tetapi, disitu saya baru sampai tahap baca-baca, belum beneran mempersiapkan berkas untuk pendaftarannya. Tapi lumayan juga sih, buat nambah pengetahuan juga, siapa tahu ada temen yang perlu informasi seperti itu J

Oke langsung saja ke LPDP-nya. Saya ngga bisa cerita banyak soal beasiswa lain karena saya belum pernah mencobanya. Tapi saya yakin banget, banyak blog teman-teman yang udah ngejelasin secara gamblang.

Pastikan sudah membaca segala persyaratan untuk mendaftar LPDP dan tahu jalur mana yang akan diambil.

Disini saya ngga akan bahas persyaratan dokumen dan segala macamnya, termasuk apa saja jenis beasiswa dan jalurnya. Itu sudah sangat jelas di website LPDP. Disini saya akan cerita mengenai pilihan universitas, surat rekomendasi, dan proses seleksinya – ditambah sedikit dramanya, hehe.

Saya mendaftar LPDP lewat Jalur Afirmasi untuk yang tidak mampu (TM). Ini mirip-mirip dengan jalur bidik misi sih pada intinya. Awalnya saya ngga ada rencana daftar lewat jalur ini karena ngga tau juga ada jalur ini, Taunya cuma bidik misi, dan saya bukan alumni bidik misi yang programnya baru mulai 2010, saya masuk kuliah 2009.

Awal banget dulu, saya sebenarnya pernah akan mendaftar jalur regular di batch 1 2016, tetapi tidak jadi karena saya nilai TOEFL saya kurang waktu itu, cuma 528 dan ngga mungkin test lagi karena waktu itu masih kerja di Flores (di Flores ngga ada test center, jadi kalau test harus nyebrang pulau plus butuh cuti, dan itu tidak mungkin juga karena jatah cuti saya sudah habis buat belajar toefl kilat 1 minggu). Padahal segala berkas lain sudah lengkap. Waktu itu cukup kesal sih, karena sudah cukup percaya diri bisa dapat 550 (waktu simulasi nilai saya sudah di range 550-580), tapi apa daya, manusia boleh berusaha, berspekulasi, tapi hasil akhir belum tentu sama dengan harapan maupun prediksi selogis apapun.

Salah satu persyaratan pendaftar Afirmasi TM adalah maksimal lulus 3 tahun pada saat deadline submit berkas. Deadline submit berkas untuk batch 3 2016 itu sebenarnya tinggal beberapa bulan lagi saya genap 3 tahun lulus dari UI, sehingga ini kesempatan terakhir saya untuk ikut Afirmasi, karena kalau ikut batch 4 ya jelas saya sudah ngga qualified, udah lebih dari 3 tahun wkwkwk. Satu point lagi yang jadi perhatian saat itu, adalah mengenai penghasilan per bulan. Seandainya saya masih bekerja, tentu saya tidak bisa daftar jalur ini karena penghasilan saya juga akan dihitung. Jika hanya penghasilan ortu, saya masih memenuhi syarat untuk itu. Saya waktu itu berpikir, mungkin ini hikmah juga dibalik masa pengangguran yang tak terencanakan, hehe. Rencana Allah memang lah yang terbaik!

Memilih Universitas Tujuan

Berkas-berkas yang lain mulai dari ijazah, surat keterangan sehat, rekomendasi, esai, dsb. sudah saya kerjakan waktu mau daftar batch 1 – yang ngga jadi dipake itu. Akhirnya, saya hanya perlu mengubah sedikit di bagian rencana studi karena saya mengganti tujuan uni nya ke Tufts University jurusan Food Policy and Applied Nutrition (FPAN) dari UQ – Australia. Hal ini saya lakukan karena yang jadi pilihan pertama saya, LSHTM, tidak ada di list LPDP (saya lagi berdoa siang – malam semoga 2017 kampus incaran saya ini masuk list LPDP, aamiin!!!).

Kenapa Tufts? Ini salah satu yang ngga bagus dari saya yang sangat peduli dengan mata kuliah/ rencana studi (ngga tau juga sih, tapi bagi saya ini sangat penting). Mata kuliah di FPAN-nya Tufts mirip-mirip dengan LSHTM, dengan tambahan optional courses yang ngebahas US Food Policy dan humanitarian crisis (saya juga cukup tertarik dengan yang kedua). Sedangkan di UQ, yang notabenenya masuk di Faculty of Medicine itu, saya rasa kurang tepat untuk menjawab rencana studi saya yang memang PHN banget. Saya juga ada pikiran seandainya saya ngga dapet LoA LSHTM, saya akan ambil di Tufts ini (ngeliat LSHTM sebagai 3rd best school of public health in the world, saya yang waktu itu belum dapet LoA jadi masih was-was juga, bakal ngga mudah lolos disana).

Praktisnya, jika universitas pilihan kita sangat linier dengan rencana studi, nanti kita tidak akan kesulitan saat menulis esai dan menjawab pertanyaan interviewer saat wawancara (Ini cuma pendapat saya pribadi sih, karena saya tipe orang yang ngga bisa bikin alasan yang bagus kalau ini ngga sejalan, dan bakal grogi juga pas ditanyain). Selain itu, akan lebih baik juga kalau itu memang universitas yang kamu tuju, biar ngga pake drama pindah uni pas udah dapet nanti. Atau jika pilihan uni kamu rankingnya cukup tinggi dan kamu belum dapet LoA dan belum begitu yakin dapet karena persaingannya ketat banget, mungkin lebih baik ya kaya saya ini, taruh uni lain dengan peringkat di bawahnya, tapi prodi-nya kudu tetep sejalan ama rencana studi. Setidaknya memperbesar peluang jika nanti mau pindah uni, karena peringkat uni sebelumnya lebih rendah.

Surat Rekomendasi

LPDP mensyaratkan minimal ada satu rekomendasi, bisa dari dosen, atasan, atau tokoh masyarakat. Surat rekomendasi saya urus waktu akan mendaftar untuk batch 1 2016 yaitu di bulan Januari. Waktu itu saya masih kerja di Flores sehingga saya memutuskan untuk meminta rekomendasi dari manager program dan salah satu Kasubdit di Dinas Kesehatan Kabupaten Sikka. Sebenarnya saya ingin melengkapinya dengan rekomendasi dari dosen pembimbing, tetapi karena waktu itu sangat mepet, jadi saya cukupkan dua itu saja (sebenarnya satu pun tidak masalah kok, hehe). Ini adalah pertama kalinya saya minta rekomendasi, dan saya waktu itu hanya memberikan format surat rekomendasi dari LPDP beserta data diri saya. Artinya, isi dari surat rekomendasi itu 100% bukan karya saya.

Baru-baru ini saya tahu kalau teman-teman saya yang meminta rekomendasi, mereka menuliskan draf lengkap dan hanya minta tanda tangan kepada pemberi rekomendasi (tentu setelah draft nya dibaca yang disetujui). Sedikit merasa bersalah juga karena saya telah sangat merepotkan dua referees saya untuk menulis semua isi rekomendasi itu di tengah kesibukan beliau. Lagi-lagi ini karena waktu itu mepet sekali saya jadi tidak sempat bertanya ke teman perihal surat rekomendasi ini.

Alhamdulillah, setelah saya baca, saya sangat puas dengan isinya yang sangat dengan isinya yang deskriptif dan detail sekali. Beribu terimakasih untuk manager terbaik saya, Mba Lena, dan Kasie Gizi dan KIA Dinkes Sikka, Ibu Yansi. Semoga Tuhan memberikan balasan yang terbaik untuk ibu.

Bagi temen-temen yang baru akan mengurus surat rekomendasi ini, mungkin muncul pertanyaan siapa sih yang sebaiknya dimintai rekomendasi? Imho, tentu saja adalah orang yang mengenal kalian dengan ‘baik’ dan tidak ada konflik kepentingan di dalamnya. Contoh, mintalah rekomendasi kepada atasan (atau siapapun itu) yang mendukung rencana temen-temen untuk sekolah lagi. Lebih bagus lagi jika beliau juga memiliki ketertarikan pada rencana studi kita. Apakah harus orang yang posisinya tinggi, misal rektor, gubernur, atau direktur utama di tempat kerja? Kalau saya sendiri tidak melihat ini sebagai suatu keharusan sih. Akan tetapi, kalau memang itu relevan dengan posisi kalian, ya boleh-boleh saja. Misalnya, meminta rekomendasi ke kepala daerah dan teman-temen memang berasal dari daerah itu yang nantinya akan kembali kesana untuk mengabdi, itu bisa jadi alternative. Rekomendasi dari dosen, apakah penting? Saya pikir ini sangat penting. Dosen pembimbing adalah orang yang tahu kemampuan akademik termasuk research kalian yang notabenenya sangat penting untuk lanjut sekolah. Sebenarnya saya dulu juga akan mengurus ini, tetapi tidak saya lakukan karena manajemen waktu saya yang kurang baik saat itu.

Seleksi Substansi

Pendaftar akan mendapat undangan dari LPDP untuk mengikuti seleksi substansi di kota sesuai dengan pilihan saat mendaftar online. Undangan yang diterima belum memberikan detail rinci di hari apa peserta akan mengikuti seleksi substansi. Isinya adalah tempat pelaksanaan dan kurun waktu seleksi tersebut akan berlangsung di kota tersebut (biasanya sepekan hari kerja). Teman-teman baru akan mendapatkan jadwal fix hari seleksi itu sekitar H-3 sampai H-1.

Pengalaman saya kemarin, saya memang sudah dapat jadwal H-3, yang memberitahukan bahwa saya akan mengikuti seleksi substansi (wawancara, essay on the spot/ eots, dan leaderless group discussion/ lgd) semua di hari pertama. Jadwal ini bisa dilihat di akun LPDP ya, di bagian status kalau tidak salah. Disana detail dengan range waktu dan kelompoknya. Tapi nanti dulu, jadwal yang kita cek pada H-1 itu bisa jadi berubah saat hari H-nya. Itu yang terjadi pada saya, dari yang awalnya cuma dapat jatah sehari menjadi dua hari. So, buat cari aman sebaiknya kalian tetep datang di hari pertama.

Di hari pertama, peserta semua akan dikumpulkan di satu aula. Sebelum verifikasi dsb dimulai, panitia akan memberikan penjelasan mengenai aturan mainnya, salah satunya adalah absensi setiap harinya. Absennya menggunakan barcode yang ada di formulir yang kalian cetak itu. Selain absen, di aula ini juga ada tampilan yang menunjukkan kelompok yang sedang menjalani rangkaian/ proses seleksi substansi sehingga peserta dengan nomor berikutnya bisa memantau kapan gilirannya akan tiba. Aturan lainnya adalah mengenai urutan seleksi. Peserta bisa dapat giliran wawancara, eots, atau lgd terlebih dahulu. Yang menjadi catatan adalah, peserta yang akan memasuki ruang wawancara itu harus sudah melakukan verifikasi. Waktu itu, verifikasi dilakukan di aula utama juga.

Proses Wawancara

Saya mendapat giliran wawancara dahulu, baru kemudian eots, dan terakhir lgd. Wawancara saya di hari pertama, setelah dhuhur (lupa pastinya jam berapa). Di hari pertama saya datang pagi karena jadwal yang saya terima di H-1 itu saya dapet giliran dari pagi hingga sore. Karena saya bukan orang Jogja, saya berangkat dari Kebumen sore harinya, naik motor, terus nginep di kosan temen yang lagi ambil spesialis di UGM.

Terlalu PD-nya ngga bakal nyasar keesokan harinya (padahal udah tau sering banget nyasar), saya ngga cek lokasi dulu pas sore itu. Waktu itu pas buka peta saya pikir ini mah gampang jalannya, gak bakal nyasar. Dan ternyata pas pagi harinya, saya tetep aja bingung. Untungnya ngga beneran nyasar, cuma dikit aja, salah belok, tapi untung terselamatkan berkat nanya ke orang dan bisa juga lewat jalan itu. Akhirnya sampai juga di Gedung Keuangan Negara. Pas nyampe disana udah banyak peserta yang datang, dan saya langsung aja gabung, kenalan singkat dan naik deh ke lantai dua, masuk aula bareng-bareng.

Satu poin penting nih buat dicatat dan dilakukan: buat yang belum familiar dengan lokasi, ada baiknya untuk ngecek sebelum hari-H. Saya waktu itu aman sih, karena meskipun nggak familiar tapi jaraknya ngga jauh dan waktunya juga cukup (bebas macet).

Proses validasi dokumen berjalan dengan cepat dan lancer, tak ada pertanyaan. Ada dink, soal LoA buat mastiin aja karena pas daftar saya ngga upload LoA (sebenarnya sudah punya tapi lagi proses minta defer), nah pas verifikasi saya bawa LoA conditional dari LSHTM. Nah buat temen-temen yang mengalami hal kaya saya nih, punya LoA tapi belum update pas pendaftaran mending bawa aja, sepertinya bisa jadi nilai tambah pas interview. Oiya, dan jangan bawa LoA yang tanggal intake nya tidak sesuai dengan rencana kalian. Misalnya gini, saya daftar di batch 3, jadi masa intake paling cepat adalah Januari 2017. Jika di LoA-nya tertulis intake September 2016, ada dua kemungkinan; pertama, kalian bisa jadi tidak lolos (ini saya dikasih info dari temen atau ngga menyaksikan sendiri) atau kedua, kalian akan diminta membuat surat pernyataan bermaterai yang menyatakan kalian akan kuliah paling cepat 6 bulan dari deadline sumbit pendaftaran (yang ini saya tau beneran karena seorang kenalan pas seleksi kemarin begini).

Pastikan dokumen kalian lengkap, valid, dan bener agar prosesnya cepat dan tidak akan bermasalah ke depannya. Disini LPDP sangat menekankan jangan sampai ada pemalsuan dokumen karena sanksinya jelas dan sudah ada kasusnya.

Setelah verifikasi beres, saya duduk lagi di aula itu sambil nunggu giliran wawancara. Pas nama saya dipanggil untuk wawancara, saya segera turun ke lantai 1. Ternyata pas nyampe di depan ruangan wawancara, saya masih harus menunggu lagi, ngga langsung masuk. Akhirnya saya memilih duduk karena disitu ada kursi kosong, dan sambil ngobrol bareng peserta lain yang juga sedang menunggu giliran wawancara. Saya sama sekali tidak membuka berkas untuk mengingat isi studi plan atau apapun yang mungkin jadi pertanyaan interviewer. Alasannya sih, karena saya sudah cukup yakin dengan apa yang saya tulis, tetapi jika nanti ada pertanyaan soal lain, misal tentang LPDP, ini bisa jadi saya bakal lupa, apalagi kalau ngejawabnya pakai Bahasa inggris, hehe.

Oiya, di sini ada dua ruangan besar yang masing-masing di dalamnya ada beberapa meja/ kelompok interviewer, mungkin sekitar 10, saya lupa. Disini peserta juga mengisi daftar hadir. Saya waktu itu dapat wawancara kelompok 15, artinya saya akan diwawancarai oleh interviewer yang duduk di meja bertuliskan angka tersebut. Cukup lama sih saya menunggu, tapi ngga lama banget juga. Karena sambil ngobrol buat killing the time, akhirnya tiba juga giliran saya. Sebelum masuk, panitia memastikan kalau saya sudah mematikan handphone. Waktu itu saya ngga bawa HP sih, jadi udah deh masuk aja.

Saya pun duduk setelah seorang reviewer mempersilakan. Reviewernya ada 3 orang, semuanya bapak-bapak; dari LPDP, psikolog dari UGM, satu lagi dari ITS. Saya sempat membaca kisah temen-temen waktu wawancara yang reviewernya salah satunya ada dari bidang kita, tapi ini tidak terjadi pada saya (hanya dugaan sih, karena kalau yang dari UGM itu psikolog, yang dari ITS pasti background-nya teknik, entahlah, tapi sepertinya begitu, hehe). Saya ngga inget urutan pertanyaannya, tapi seingat saya berikut pertanyaannya.

  1. Apa yang membuat kamu pantas dapat beasiswa ini?
  2. Coba jelaskan mengenai beasiswa LPDP!
  3. Kamu pilih kuliah dimana? Kenapa disana, ngga dalam negeri aja? Banyak lho di Indonesia kalau mau belajar gizi, bisa di UGM, IPB, Unair, atau UI.
  4. Jurusan yang diambil? Apa rencana tesismu? Sudah menghubungi professor disana?
  5. Sudah dapat LoA?
  6. Ini pertama kalinya mendaftar LPDP, atau kedua?
  7. Ceritakan kegiatanmu saat kuliah, termasuk organisasi yang kamu ikuti dan perannya, dan pengaruhnya terhadap dirimu sekarang!
  8. Waktu kuliah pernah dapat beasiswa?
  9. Kamu daftar lewat afirmasi TM, apa pekerjaan orang tua kamu?
  10. Apa yang membedakan kamu dengan peserta yang lain?
  11. Rencana setelah selesai S2?
  12. Yakin bisa selesai tepat waktu?
  13. Bahasa Inggrismu jelek lho, yakin bisa dapet skor yang cukup buat mendaftar universitas itu?
  14. Siapa tokoh favorit kamu? Kenapa mengidolakan beliau?

Saya ngga dapet pertanyaan soal LPDP yang detail-detail dan pengetahuan umum yang bisa jadi saya tidak tahu, hehe. Padahal saya sudah membaca perihal ke-LPDP-an yang ada di website itu, semuanya. Alhamdulillah, mungkin reviewernya paham kalau saya bukan penghafal yang baik dan ngga bakal bisa jawab pertanyaan seputar itu dengan tepat.

Alhamdulillah, satu hal yang saya cukup terkejut adalah saya sama sekali tidak gugup dan kehilangan kata-kata dalam menjawab. Saya mampu menjawab semua pertanyaan dengan cukup baik dan meyakinkan, sesuai dengan yang tertulis di esai-esai saya. Ini adalah doa yang saya panjatkan tiap malam; agar tidak gugup. Padahal, di wawancara yang terakhir kali saya jalani, nervous-nya kelihatan banget (hanya sekitar di detik2 awal sih) sampai interviewernya bilang, rileks aja mba (wkwkwk, memalukan). Itu tuh semacam reflex, padahal saya aslinya yakin aja bisa melalui proses itu (ya memang akhirnya saja juga lolos). Mungkin saya kurang berdoa waktu itu.

Satu catatan penting disini, menjadi tidak gugup itu penting banget, terutama di proses wawancara. Itu adalah doa yang secara khusus saya minta ke Allah SWT. Selain berdoa, persiapan yang matang juga penting banget. Seperti yang pernah saya bilang, saya ikut batch 3 cukup tidak terencana, sehingga persiapan juga bisa dibilang kurang maksimal. Tetapi bukan berarti saya tidak menyiapkannya, terutama untuk wawancara ini. Saya alpa dalam beberapa hal, tapi itu tetap saya kejar/ persiapkan di waktu yang ada.

Jadi waktu itu saya tidak tahu (awalnya sudah tahu, tetapi entah kenapa pas tiba waktunya saya skip banget disini) kalau kemungkinan besar akan full in English, pas tau (alhamdulillah pas chat sama temen, dia ngingetin saya akan hal ini) saya langsung bikin strategi. Saya baca di blog-blog macam ini, ada yang menyarankan untuk mempersiapkan list pertanyaan beserta jawabannya, ditulis bilingual (Bahasa – English). Akhirnya saya buat itu di H-3, ada sekitar 10 halaman A4 (banyak ya? Sebenarnya ngga juga, yang panjang itu cuma bagian ke-LPDP-an sama beberapa pengetahuan umum, hehe) yang saya print dan kemudian saya baca. Lumayan marathon juga itu persiapannya, jadi tak sempat cek itu bener apa engga bahasanya, cuma sekali tulis, ngga diteliti, toh nanti juga akan dibaca lagi jadi bisa dibenerin kanJ

Kembali ke proses wawancara ya J Ada satu pertanyaan yang sampai diajukan dua kali. Itu adalah soal Bahasa Inggris saya dan alasan kenapa pilih LN, ngga DN aja. Pertama soal Bahasa Inggris, to be frank with you, itu adalah hal yang cukup saya takutkan dari awal, sebenarnya. I had never kept speaking in English more than 15 second! Itu cuma kalau jawab atau nanya pendek banget ke bule yang kebetulan ketemu, wkwkwk. Terakhir kali cukup intens dengan itu cuma pas modul Bahasa Inggris di semester 2 kuliah. Tapi bisa dibilang untuk pasif-nya ngga jelek-jelek amat sih, saya bisa dapet skor TOEFL hampir 550 dengan belajar sendiri 1 minggu (tes toefl terakhir cuma 420an, jaman kuliah). Tapi speaking emang jadi kelemahan terbesar saya, bahkan sampai sekarang ini.

Lalu apa jawaban saya saat ditanya itu? “I do know that my English has not been enough to meet the university requirement.” Saya teruskan, “However, I will do my best effort for it, and Insya Allah I can make it in time. Also, I am also working on it now, although only by myself.” Bagi saya, mengakui kelemahan itu perlu juga, apalagi ini yang emang keliatan banget baik di speaking langsung maupun sertifikat TOEFL yang angkanya ngga nyampe 550.

Jawaban saya saat berkali-kali diarahkan ke DN, apakah nurut atau ngotot mau ke LN? Saya pernah membaca pengalaman temen-temen di blog juga soal pertanyaan ini, banyak yang menyarankan untuk ikut dengan saran reviewer. Itu bagus juga (mungkin), karena reviewer Insya Allah juga bisa mengarahkan kita ke jalan yang lebih baik. Di lain hal, pastinya latar belakang setiap peserta itu sangat bervariasi, jadi tidak ada jawaban yang pasti untuk ini (jika hanya berupa pertanyaan yes…). Kenapa? Karena ternyata ada juga yang sampe diminta untuk menulis surat pernyataan bermaterai untuk pindah ke DN, mungkin temen-temen bisa searching lagi info detailnya. Kalau kasusnya begini, mungkin itu memang bener banget. Itu yang terbaik.

Bagaimana dengan jawaban saya? Saya kekeuh disini, tidak sekalipun bilang iya saat disarankan pindah ke DN, tapi ngga frontal juga sih. Kebetulan pertanyaan ini masuk juga dalam list yang saya siapkan, jadi saya sudah menyiapkan alasannya (meskipun ada yang kelupaan juga, wkwkwk). Saya jawab, “ Uni di sini juga bagus-bagus, mereka juga memiliki program S2 untuk gizi. Akan tetapi, akreditasinya masih B, yang A baru di IPB, tetapi itu pun gizi manusia, sedangkan saya jurusannya bukan ke arah situ.” Deg, penjelasan saya terpotong karena reviewer bilang bahwa akreditasi B diperbolehkan. Kayaknya ada yang salah dengan informasi yang saya dapatkan, mbatin. Akhirnya saya konfirmasi lagi, “Oh begitu ya, Pak, saya kira harus A.”

Itu adalah informasi yang saya cari tahu lagi setelah sampai rumah, saya tanya ke temen. Dan ternyata benar kalau untuk afirmasi boleh ke prodi B, selagi uni nya ada di list LPDP. Ketawa lepas, sendirian, di rumah! Ternyata saya yang salah, karena yang saya pahami sebelumnya adalah ketentuan untuk peserta reguler. Maklum, saya dulu rajin searching-nya memang mau mempersiapkan diri buat jalur reguler, dan belum cari banyak soal afirmasi. Alhamdulilah saya ngga ngotot waktu ngejawab pertanyaan ini, hehe, memang saya yang salah.

Balik ke waktu menjawab pertanyaan LN vs DN ini. Ngga berhenti disitu, saya kembali berargumen disini. Yang saya sampaikan adalah rencana studi. ‘’Rencana studi saya sangat praktikal dan cukup spesifik. Mata kuliahnya lebih ke arah perencanaan untuk mengeksekusi suatu program yang efektif, monev, comdev, humanitarian assistance, program spesifik tertentu, dsb.. Sejauh penelusuran saya, untuk jurusan gizi di uni DN, tidak begitu meng-cover yang seperti itu, oleh karena itu saya memilih ke LN. Selain itu, karena ke depannya saya juga akan menjadi pengajar, disana saya juga tidak hanya akan belajar mengenai itu, saya ingin mengetahui mengenai kurikulum dan metode mengajarnya dosen di negara yang lebih maju, dengan harapan bisa menjadi inspirasi untuk saya ke depannya. Terkait kurikulum, saya juga berpikir itu penting untuk dicermati mengingat kita masih perlu meningkatkannya di negeri kita, karena sebagian besar belum mencapai akreditasi A, bahkan di daerah saya sendiri juga tidak ada jurusan ini sehingga bagi saya pribadi itu juga menjadi hal yang penting.

That’s all. Alhamdulillah ngga dilanjutkan lagi pertanyaan soal ini, atau disodori kertas untuk pindah ke DN (yang bisa jadi bikin saya galau). Tidak tau apakah itu tepat atau tidak, tetapi itu memang alasan saya sebenarnya, dan kalaupun saya gagal karena itu, saya tidak akan menyesal karena itu lah yang menjadi mimpi saya. Wawancara saya berjalan (menurut saya) cepat, ngga sampai dua puluh menit, mungkin.

Essay on the Spot

Persiapan untuk menghadapi part ini, sesuai dengan yang diceritakan awardee sebelumnya di blog yang pernah saya baca, adalah rajin membaca berita terkini lalu bikin semacam garis besar untuk topik-topik tersebut. Persiapan untuk ini bisa juga sekaligus untuk sesi LGD. Saya sempat membuat list-nya waktu itu dan membuat beberapa point penting untuk setiap topiknya. Akan tetapi, sayang sekali! Karena semua yang saya list tidak ada yang berguna saat mengerjakan EOTS maupun saat LGD, hehehe… mungkin list yang saya tulis benar-benar ngga update, atau saya memang tidak bisa mendeteksi topik mana yang lagi booming.

Sebenarnya untuk EOTS ini mirip-mirip sama writing part 2 di IELTS test. Bedanya, kalau di IELTS kita bisa saja menuliskan hal yang tidak real terjadi, nah untuk EOTS saya tidak  menyarankan hal itu, sehingga penting juga buat kalian untuk tahu kondisinya di lapangan. Ini murni pendapat saya saja ya J

Alasannya begini, di EOTS nanti kita akan diberikan dua topik yang berbeda dan kita disuruh memilih salah satunya. Oiya, untuk pendaftar LN, wajib menulis dalam Bahasa Inggris. Waktu itu saya dapet tema soal pariwisata dan pertanian. Di kertas soal ada sekitar 2 atau 3 kalimat yang menyebutkan isu spesifiknya di bidang itu (saya tidak begitu ingat dulu apa kalimatnya), kemudian kalimat terakhir itu pertanyaannya. Ini Indonesia banget case-nya, dan fakta alias bukan masalah khayalan. Hehehe. Oleh karena itu, menurut saya, kita juga harus menuliskan esai kita sesuai dengan pertanyaan dan dibarengi argumentasi yang emang sesuai kondisi lapangan. Kalau di IELTS (cmiiw) kita boleh saja misal menyebutkan contoh yang aslinya ngga ada, asal relevan, iya kan? Kalau di EOTS, sepertinya itu tidak tepat, tho?

Saat itu saya memilih tema pertanian karena saya sedikit paham dengan permasalahan di bidang itu (anak petani soalnya, ada perasaan emosional gimana rasanya jadi petani, hehe J). Saya ambil case kecil aja sih untuk menguatkan argumentasi, sesuai yang saya lihat dan ‘rasakan’.

Oiya, disini kita masuk sesuai kelompok di satu ruangan, sekitar 20 orang kalau tidak salah, kemudian diberi soal dan lembar jawaban (kertas bergaris 1 lembar, di halaman depan bagian atas – sekitar 1/3 hlm untuk mengisi identitas peserta, sehingga kalau mau diisi penuh kalian bisa mengisi 1 2/3 halaman, wkwkwk). Bawa alat tulis sendiri ya! Sepertinya tidak dibatasi berapa minimal kata untuk EOTS (ini saya agak lupa, boleh banget kalau mau ngoreksi). Waktu yang diberikan 30 menit. Jadi silakan sesuaikan mau menulis berapa kata. Saran saya, lakukan saja bagaimana tips untuk mengerjakan writing part 2 di IELTS.

Kalau saya begini dulu caranya, paragraph 1 : elaborasi pertanyaan dan sebutkan jawaban kita, paragraph 2: alasan (tentukan apa poin-poinnya, in your mind, karena ngga boleh nyoret kertas soal), paragraph 3: kesimpulan. Ini IELTS banget yang diadopsi dari cara Simon (dengan mengurangi 1 paragraf, hehe. Saya lagi belajar itu, jadi udah kebawa banget pake cara itu karena ngga persiapan khusus juga untuk ini. Temen-temen bisa pake cara lain yang lebih baik. Seingetnya saya kita ngerjainnya pake pulpen (saya juga pake pulpen), cuma pas itu saya jug liat ada peserta lain yang pake pensil. Ngga sempet nanya itu boleh apa engga. Kalau mau pake pensil, mungkin bisa nanya dulu. Hanya saja menurut saya mending sekalian pake pulpen, kalau salah tinggal coret sekali saja, crettttt.

Entah apa yang terjadi, waktu mau mulai nulis terjadi sesuatu yang aneh. Tangan saya yang biasa buat nulis tremor di 5 menit pertama. Alhasil waktunya saya pake buat megang tangan kanan itu sampai tremor-nya ilang. Sedikit panik, pasti. Bahkan tulisan di awal esai itu agak aneh karena belum stabil tangannya. Saya hanya menulis 3 paragraf! Gila ya, pendek banget? Iyaa. Saya hanya memenuhi halaman depan, jadi halaman belakang kosong melompong. Sempet ngeliat juga peserta lain banyak yang sampai penuh dua halaman itu. Sebenarnya saya ingin menulis lebih banyak lagi, tetapi gara-gara terjadi sesuatu yang aneh di awal itu, terus takut kalau nulis panjang dan ngga keliatan apa yang mau disampaikan alias masih ngegantung, itu malah aneh. Jadi, saya tentukan aja bikin yang pendek asal jelas arahnya dan selesai dengan kesimpulan. Saya selesai sekitar 7 menit sebelum waktu habis. Masih cukup sih buat nambah, cuma apa jadinya kan udah ditutup dengan kesimpulan. Jadilah itu a quick essay made by my tremor-right-hand!

Saya merasa tidak maksimal disini, sehingga tidak tau mau menyarankan apa. Mungkin temen-temen bisa melihat hikmahnya, dan semoga yang demikian tidak terjadi di saat kalian menjalani proses ini J

Leaderless Group Discussion

Kita akan mengikuti LGD bersama dengan teman-teman yang barengan di ruangan EOTS itu (setengahnya sih, karena seruangan EOTS itu adalah 2 kelompok LGD). Waktu itu sebenarnya ada grup peserta seleksi Jogja di Telegram, saya pernah ditawari mau join engga. Saya ngga pake Telegram jadi tidak masuk di grup itu. Di grup sebenarnya kita bisa jadi lebih tau kelompok LGD kita dan sharing dari peserta yang udah tes di hari sebelumnya.

Saya baru berkenalan dengan temen-temen se-LGD selepas EOTS. OMG! Mereka fluent banget English-nya, udah kaya gue yang ngomong pake Bahasa Jawa aja, alias ngga pake mikir. Setelah menunggu sebentar, menunggu kelompok yang di dalam selesai, kelompok saya pun dipanggil. Oiya, jangan lupa papan nama yang kita print itu (yang digunting dari formulir pas verifikasi). Itu buat ditaruh di depan meja, biar temen dan reviewer di LGD tahu nama kita.

Kali itu kelompok saya dapet topik Pokemon-Go! Sesuatu yang sangat umum, kecuali buat saya. Saya ngga ngikutin terkait mainan itu, belum pernah liat bahkan. Kesalahan banget ini, saya pikir isu terkini ya cuma soal ekonomi, budaya, politik, dan semacam itu. Ternyata deman game ini masuk juga. Tapi sebenarnya itu bukan alasan buat kita ngga perform well di LGD. Disana kita diberikan waktu buat baca potongan artikel seputar isu itu, jadi bakal tau juga gambarannya. Sepanjang diskusi, kita bebas mengutarakan pendapat kapan saja, tinggal angkat tangan, dan saling pengertian lah sesama peserta, hehe, ngga perlu rebutan gitu.

Dengan Bahasa Inggris yang ala kadarnya, saya hanya berbicara 3 kali, lebih sedikit karena sebagian besar 4x, timing aja sih. Satu hal yang saya inget banget pas LGD ini, saya mengemukakan hal yang agak berbeda dari yang lain, dan ada satu atau dua peserta yang cukup terganggu dan terpancing juga untuk menanggapinya. Hanya saja, menurut saya, cara dia menyanggah bisa diperhalus lagi sih. Tanggapan balik saya? Cukup mengucapkan terima kasih atas masukannya dan mengakui mungkin saya belum begitu tahu mengenai hal itu sehingga mengajukan pendapat yang cukup ‘alay’. Sebenarnya ngga alay juga sih, ini spontan banget terpengaruh ala-ala konspirasi karena kebanyakan baca buku gituan waktu kuliah ditambah karena ini cukup berlawanan dengan common sense, hehe. But, it was OK, I should not be like that in this forum,, my bad.

Selesai LGD, selesai juga rangkaian seleksi substansi yang saya jalani dengan membawa beragam kecemasan karena saya tidak begitu puas dengan EOTS dan kelepasan di LGD-nya, hehehe. Hanya bisa berdoa dan mencari alternative jika saya tidak di LPDP, saya baca banyak seputar beasiswa lain dengan cukup detail, termasuk uni nya. Dengan ending saya isi form pendaftaran online Chevening, tetapi baru isi biodata basic nya, saya sudah dapat email kelulusan seleksi substansi LPDP di sore hari 9 September 2016. Alhamdulillah.

“No amount of guilt can change the past and no amount of worrying can change your future. Go easy on yourself for the outcome of all affrairs is determined by Allah’s Decree. If something is meant to go elsewhere, it will never come on your way, but if it is yours by destiny, from you it cannot flee.” – Umar Ibn al-Khattab RA