IELTS Writing Band 7

Tulisan ini saya tujukan bagi temen2 yang masih berjuang dengan writingnya, dan ini pun hanya sekadar bagi pengalaman saja dari saya, yang beneran emang 0 banget english skill-nya. Buat yang udah jago2, mungkin mau 7 atau 8 bisa jadi not a big deal, yaa.. hehehe. Semoga bisa bermanfaat:)

Awalnya, saya ngga menganggap target 7 buat writing ini sesuatu banget, tapi ngga nganggep gampang juga. Buat saya lebih sulit listening 7.5 daripada writing 6.5, awalnya. Hehehehe. Tapi ternyata nggaak. Writing lebih sesuatu.

Menurut saya, yang terpenting dari belajar writing IELTS itu adalah konsistensi. Maksudnya, kalau lo dari awal udah nyaman belajar menurut cara X, ya udah pake itu aja terus. Ngga usah di mix dengan yang lain. Serius, itu malah cuma bikin njelimet. Tapi klo temen-temen nyaman sih oke2 aja. hehe

Saya yang awalnya belajar di internet, di satu website, kemudian karena ikut kelas IELTS, jadi ikutan cara yang disitu. Ini bukan berarti yang disitu ngga bagus, cuma karena di benak saya itu udah nempel pola yang sudah saya ikuti dari awal, jadi ngga bisa 100% mengadopsi cara yang baru. Dan jeleknya, ketidakjelasan saya ini berlangsung hingga tes IELTS pertama saya yang mengakibatkan ngga dapet sesuai yang ditargetkan. Saya cuma dapet 6 writing-nya.

Setelah menyadari kesalahan itu, saya balik lagi  ke metode yg awal. Diulang-ulang baca dan liat videonya. Sama nyoba nulis juga hehehehe. Lumayan lah, jadi ngga galau lagi kalau ngerjain soal dan langsung tau kalau soalnya gini cara ngejawabnya begitu. Saya udah ngga pusing soal kerangka dan nulis gimana caranya biar nyambung. Ngga butuh waktu lama juga buat nulis introduction dengan parafrasenya. Hanya tinggal soal ide dan vocabnya. Ini bisa ditingkatkan dengan banyak membaca contohnya juga. Inget-inget topic vocabnya, kali aja nanti dapet topik itu kann…

Saya sendiri kurang begitu suka membaca contoh yang memakai kata terlalu canggih, saya lebih suka membaca contoh yang memakai kata-kata tertentu yang emang jadi ciri khas topik itu, bukan kata-kata yang artinya biasa aja tapi kita make versi langka-nya. Buat saya itu malah aneh.

Sekitar seminggu saya belajar sendiri dengan porsi terbesar untuk writingnya, dan juga speaking. Untuk listening dan reading saya hanya sesekali nyoba ngerjain soal. Dan hasilnya, lumayan, meskipun overall-nya ngga setinggi test pertama, setidaknya itu sudah cukup untuk mendaftar di univ tujuan saya. Saya dapet 7 di semua komponen. Akhirnya, writing dan speaking dapet 7 juga, hehehehe. Dan listening sama readingnya agak disayangkan malah turun ke 7. Hehehhe,, tapi ttep ngga masalah itu. Udah memenuhi persyaratan univ aja saya udah senenggggg banget!

Oiya, ini sedikit tips buat ngerjain Writing ya guys, alaala saya aja, kali aja ada yang mau nyoba hehe.

  1. Selalu mengerjakan task 2 terlebih dahulu. Jangan habiskan 40 menit, usahakan 30 atau maksimal 35 menit sudah selesai. Kenapa? Karena biasanya task 1 butuh lebih dari 20 menit guys.
  2. Tentukan arah jawaban kamu untuk soal essai, misal mau setuju atau ngga, atau apa deh jawaban kamu sesuai dengan pertanyaan. Kemudian bikin aja ide yang bakal jadi topik buat body paragraphs, termasuk penjelasan pendukungnya. Kalau saya selalu nulis idenya dulu, otherwise bisa nyasar kemana-mana nantinya. Ngga ada istilah biar ngalir aja, ngga ada yang ngejamin itu akan selalu ngalir sesuai topik, ngga mbeleber kemana-mana. Tapi, buat yang udah canggih sih ya monggo saja.
  3. Mimimal, tulis 2 kalimat di introduction, masing-masing 5 di body paragraphs, dan 1 di penutup. Kalau dah biasa latihan ini udah bisa buat mastiin kamu nulis 250 kata di task 2 nya. Boleh banget kombinasi kalimat penddek dan panjang. Sesuaikan aja pokoknya.
  4. Ada beberapa cara ngerjain task 1, tergantung tipe soalnya juga sih. intinya sama kaya yang task 2, belajar dari 1 sumber aja. kuasi itu.

Then, buat speaking-nya.. eng ing eng… saya ngga pede klo ngomongin part ini soalnya saya mah masih parah banget. Dapet 7 keknya kebetulan juga, hehehhe.. saya cukup familiar dengan topiknya waktu itu, jadi casciscus aja.

Advertisements

Ngedongkrak Skor Overall di Listening dan Reading

Sebagian sepakat kalau dua kompetensi pertama yang diujikan di tes IELTS ini memang bagian yang relative lebih mudah. Alasan pertama, cara belajarnya bisa mandiri dan jawabannya jelas, jauh dari unsur subjektivitas. Saya pribadi termasuk yang sepakat dengan pendapat ini, karena saya pernah dapet overall score yang – bagi saya – cukup fantastic hanya karena di dua test itu nilainya tinggi.

Di luar hal itu, ada pendapat kenapa saya bisa bilang begitu. Terkadang, ada yang namanya faktor keberuntungan. Mau percaya atau engga, soal IELTS itu kadang ngga sama level kesulitannya. Dari pengalaman saya mengambil dua kali tes dalam waktu yang tidak begitu berjauhan, kentara banget kalau tingkat kesukarannya itu ngga sama. Ada yang bilang kalau kita ngambil testnya di hari yang bersamaan dengan yang general IELTS, katanya soal listeningnya lebih mudah. Boleh percaya atau ngga sih. Saya ngga bisa ngasih bukti yang kuat sih, karena meskipun pengalaman saya membenarkan hal itu, tetep aja itu ngga statistically significant.

Oiya, sebelumnya saya mau sampaikan juga kalau sebelum ambil real test, saya belajar les di salah satu pusat bahasa universitas bersama sekitar 10 teman selama tiga bulan. Karena ini belajarnya 100% model kelas gitu, kebayang kan bedanya kalau dibandingkan sama yang private atau bahkan single fighter/ belajar sendiri dan sendirian.

Saya sendiri mengambil 2x realt test yang jaraknya dua pekan. Di test pertama saya dapet overall 7.5 (LRWS 8.5-8.5-6-6.5) dan test kedua overall 7 (LRWS 7-7-7-7). Dari pengalaman sedikit ini saya mau cerita apa yang saya rasakan #eaaa.

Di tes yang pertama, saya berpendapat kalau listening dang reading test-nya lebih mudah dibandingkan test kedua saya. Kalau mau dibandingkan dengan soal-soal Cambridge, 11-12 lah. Sedikit lebih susah sih aslinya. Tapi tenang guys, ndak sesusah soal di IELTS Trainer, wkwkwk. Waktu ngecek hasil-nya, saya kaget bisa dapet 8.5 di listening dan readingnya. Dan di test kedua saya, saya dapet 7 di dua kompetensi itu. Saya ngga ngerasa ada perubahan apa-apa dari segi kemampuan saya, karena itu jaraknya ngga jauh. Tempat test-nya beda sih btw, lebih nyaman yang pertama. Tapi buat saya, itu ngga ngaruh sama sekali. Hanya soalnya emang lebih susah, dan ngga terdengar sejelas test yang pertama listeningnya. Kalau readingnya, entah kenapa yang kedua itu lebih tricky.

Sedikit flashback, kemampuan listening dan reading saya waktu pertama belajar IELTS itu parah banget, 5 paling skornya. Bersyukur saya (kami) punya tutor yang sangat membantu dan memberikan berbagai macam jenis soal buat latihan sehingga kami jadi terpapar dengan beragam jenis soal. Ini dia basic rule juga buat belajar IELTS: latihan dengan beragam sumber.

Berikut mungkin sedikit sharing gimana cara ngerjain soal listening dan reading IELTS. Ini ngga lengkap ya, cuma dari yang saya lakukan aja, yang lain bisa dibaca di buku2 IELTS kuy!

Listening

  1. Membaca instruksi sangat penting, termasuk berapa kata yang diperlukan untuk jawabannya.
  2. Selalu tandai kata2 kuncinya, jangan ditandai semua kata dalam satu kalimat karena waktunya sering ngga nyukup, terutama kalau soalnya pilihan ganda yang opsinya panjang2. Cukup garis bawahi/ lingkari satu kata di tiap opsi yang emang beda, itu kadang sudah cukup. Tapi konteks/ maksud kalimatnya wajib dipahami yes.
  3. Simak rekamannya dan lihat soalnya. Khusus buat section 4 listening, ngebaca soalnya jangan hanya perkata, tapi liat satu kalimat secara keseluruhan karena seringnya, urutannya ngga sama antara recording dan soal. Bisa jadi, jawaban yang kamu cari disebutinnya di awal padahal di soal itu ada di akhir kalimat. Ini sering banget terjadi.
  4. Untuk listening, menurut saya, nyimak rekording itu bener2 kuncinya, ngga ada rumusan2 kalau yang paling beda opsinya/ paling panjang/ pendek kalimatnya itu yang jadi jawabannya (buat soal pilihan ganda). No! Always rely on the recording!
  5. Kalau di soal yang disuruh milih 2 atau 3 dari beberapa opsi, kamu wajib nyimak kesemua opsinya, karena seringkali jawaban yang diucapkan lebih dulu itu ada di opsi paling terakhir. Tapi, buat kamu yang ingetannya bagus, mungkin ini ngga begitu problematic sih. Kalau saya, mesti diakui, ingatan jangka pendeknya buruk, jadi melototin semua opsi sambil ngedengerin adalah kuncinya.
  6. Kalau buat soal yang map gitu, pastikan lo ngga bingung arah/ kanan-kiri, dan pastikan lo tahu dari titik awalnya. Setelah itu, tinggal disimak aja.

Reading

  1. Pas mau ngerjain soal reading, yang pertama kali saya lakukan adalah ngeset waktunya. saya selalu ngeset 15 menit untuk ngerjain satu passage. Dan jika dalam 15 menit saya belum selesai, saya tambah 5 menit (total 20 menit). Jika masih belum selesai akan saya tinggal, move on ke passage selanjutnya. Begitu juga untuk passage kedua dan ketiga, masing2 15 menit dulu. Seringnya sih 20 menit buat passage 3 itu habis, kadang kurang bahkan. Itulah pentingnya kita ngurangin waktu buat passage awal, yang biasanya lebih mudah. Biasanya juga, kalau ada soal yang emang beneran saya bingung atau sama sekali ngga ngerti, tinggalin aja, nanti kalau ada sisa waktu dilihat lagi. Tapi jangan lupa, sebelum ditinggal, tandai dulu jawaban sementara kita. Ketika real test, saya sudah ngga ada issue soal timing, saya bisa selesai 5 menit sebelum waktu habis. Eitss, tapi ntar dulu, itu bukan berarti saya sudh yakin dengan semua jawaban saya, hehehe ngga juga. Saya bilang selesai itu maksudnya saya sudah menjawab semua soal dan kembali ke soal yang saya lewati, lalu saya baca lagi, dan mentok. Kalau sudah mentok, dan sya merasa sudah berkali-kali mencoba menjawab tapi tetep tak nemu yang meyakinkan. Ya sudahlah. Saya isi semua termasuk guessing nya. Sambil ngabisin waktu, saya kadang juga sambil ngebaca soal yang sulit tadi, kali aja tiba2 dapet jawabannya, kalau engga pun ya gpp, udah diisi juga.
  2. Untuk proses ngerjainnya, saya ngga pernah baca teks dulu. Pertama yang saya lakukan kalau dapet soal reading adalah buka pertanyaannya. Saya selalu ngejawab pertanyaan secara urut, kecuali tipe soal finding information in which paragraph (model soal paling saya ngga suka, saya selalu ngerjainnya belakangan).
  3. Nandain jawaban kita di passage itu penting juga, karena biasanya bagian yang sudah berisi jawaban untuk soal tertentu, itu tak akan kepake lagi untuk menjawab soal berikutnya. Tapi ndak selalu juga sih.
  4. Di kebanyakan tipe soal, jawabannya bisa ditemukan secara urut. Jadi, misalnya no 5-9 itu tipe soal yes/no/ng, kamu ngga tau jawaban no 7, udah lewatin saja dulu dan kerjain soal 8 sampe 9. Tandai tuh jawaban no 9 di sebelah mana. Lalu coba kamu baca ulang bagian sebelum itu, seringnya sih jawab no 7 ada di sebelum jawaban no 8 dan 9 di teksnya. Dan juga sebelum no 6. Ini sering banget. Tapi ini ngga berlaku buat tipe soal yang finding information atau nyocokin nama gitu.
  5. Untuk tipe soal yang nyocokin nama, saya biasanya cari dulu dan garisin semua nama di teks, karena bisa jadi satu nama itu terletak di beberapa tempat/ paragraph. Just make sure aja lo baca semuanya, dan pilih jawaban yang paling tepat. Gampang-gampang susah soalnya tipe soal ginian.
  6. Oiya, untuk tipe soal yang fill in the blanks pake opsi yang disediakan, jangan ngarep opsinya itu adalah kata yang terdapat di teks. Ngga bakalan. Itu sinonimnya. Jadi baca aja kalimat/ soalnya terus cocokin deh di teksnya. Kalau paham maksudnya, biasanya ngga kesulitan.
  7. Kalau tipe soal main idea di tiap2 paragraph, jujur saya ngga terlalu bisa. Bisa bener semuanya kalau kebetulan aja itu mudah dipahami, karena kadang bisa jadi agak njelimet. Cuma general rules nya sih, baca semua opsinya, terus ke passagenya deh. Kadang perlu berulang2. Di tiap paragraph seringnya kita ngga perlu baca semuanya karena biasanya itu ada di kalimat pertama. Tapi di beberapa kasus kadang kita perlu baca kalimat pertama dan terakhir, atau pertama dan kedua, atau bahkan satu paragraph full. Lebih parah lagi, kalau pas emang susah ngga paham2, saya bisa berulang2 baca 1 paragraph itu.
  8. Lagi, jawaban itu ngga urut secara kelompok soal. Maksudnya, misal no 1-5 itu soalnya t/f/ng, kemudian 6-9 itu jawab pertanyaan biasa, dan 10-13 itu pilihan ganda. Bisa jadi yang ada di paragraph pertama itu jawaban buat kelompok soal kedua which is pertanyaan biasa. Cuma seringnya, kaya yang udah saya bilang, dalam satu kelompok soal itu jawabannya akan urut.
  9. Yang terakhir, selalu pindahkan jawaban ke lembar jawab segera setelah selesai satu soal atau satu kelompok soal. Jangan nunggu 40 soalnya selesai baru mindahin. Seringkalinya yang namanya manusia, ngga sanggup me-manage waktu buat mindahinnya.

Wewh sudah panjang rupanya. Terakhir, tau ‘arti kata’ tidak menjamin kita paham konteks dan bisa menjawab pertanyaan dengan benar lho ya. Tapi, mengetahui arti kata kadang bisa jadi penting pake banget juga. So, memperbanyak  bacaan juga penting guys! Ini juga manfaat kenapa kita perlu ngerjain latihan dari beragam sumber. Tapi, latihan ngerjain soal dan tau caranya itu juga menurut saya lebih penting malahan.

Belajar IELTS Sendiri dan Sendirian, Why not?

Ngga tau sih ini penting apa engga, tiba-tiba pingin ngeramein perbincangan di dunia maya soal IELTS. Salah satu persyaratan buat kuliah di LN dengan English sebagai bahasa pengantarnya, IELTS sering banget jadi momok yang mengerikan buat kita, termasuk saya juga.

Disini,saya pingin share aja buat temen2 yang mau ngambil IELTS, mungkin bisa jadi sedikit pertimbangan sebelum ambil ‘keputusan’. Ini mah cuma cerita saya sendiri friends, bukan orang yang pinter juga, totally average person.

Di awal, pertanyaan yang sering bikin galau pas mau tes IELTS adalah; mau belajar sendiri atau les? Atau ngga usah belajar? Oke, buat yang pilih opsi terakhir keknya ngga perlu baca tulisan receh ini ya, the expert already.

Tentu kalau yang butuh persiapan, idealnya sih les di tempat yang terbukti oke, kalau bisa yang pengajarnya ada native speakers-nya. You know where you could get this. Ini lumayan nguras budget sih, saya udah kepoin beberapa diantaranya. Tapi kalau ada duitnya, gpp banget. Jer basuki mawa bea.

Lebih detailnya, saya ngga tau karena belum pernah nyobain. Itu cuma kesimpulan saya setelah sharing dengan beberapa temen yang pernah nyoba2 beberapa tempat les, kemudian belajar sendiri, and they finally recommended to just learning by yourself!

Kedua, dan ini adalah pilihan saya, belajar sendiri. Banyak alasan kenapa ini bisa jadi pilihan yang layak dicoba. Pertama, hemat. Kalian cuma perlu anggarin pulsa modem atau bisa ke wifi corner dan print materi yang perlu di print – misalnya soal2 latihannya, atau materi lain yang menurut kalian perlu banget diprint, pegel kan kalau baca di laptop, wkwk – dan buat simulasi.

Alasan kedua, lo bisa belajar kapan aja, disesuaikan dengan waktu yang tersedia, target skor, dan starting point/ kemampuan awal. Jadwal fleksible ini bisa jadi pedang bermata dua juga sih, tinggal tanya aja ke diri sendiri: sejauh mana kita bisa mendisiplinkan diri dengan aturan yang dibuat sendiri. Saya yakin temen2 tau jawabannya dan tau gimana buat mensiasati biar itu berjalan. Semangat!

Ketiga – ini yang saya banget – kita bisa tetep menghabiskan waktu dengan keluarga atau tetap berada di rutinitas. Buat saya, ini adalah alasan pertama banget.

Jawaban akhirnya, balik semua ke diri sendiri. Just being honest, and it’s all also about your priority, isn’t it?

Kalau belajar sendiri, section listening dan reading ngga akan banyak masalah karena bisa banget latihan dan mengukur skornya sendiri. Soal latihan IELTS Cambridge bertebaran di internet, begitu pula dengan teorinya.

Kalau section writing, bisa agak susah buat ngukurnya, tapi itu bukan berarti sama sekali ngga bisa. Banyak banget sample jawaban beserta skornya. Menurut saya, kita langsung liat contoh yang band 9 aja kayak yang ada di webnya Simon itu. Jauh lebih jelas dan ngga bertele-tele. Namun, ngga semua sependapat dengan saya untuk hal ini, karena saya ada temen yang ambil les justru disarankan oleh teachers-nya buat belajar dari band rendah dulu baru ke tinggi. Atau belajar nulis dengan pedoman-pedoman tertentu. Khusus soal ini, saya tetep prefer cara saya sendiri, saya udah nyoba yang ngikutin cara-nya tutor, tapi entah kenapa ngga cocok aja.

Terakhir buat speakingnya. Serius ini adalah yang paling horror bagi saya di awal-awal. Kalau dinilai, mungkin skor speaking saya pas awal ngga nyampe 5 deh, ngucapin huruf aja ngga bener apalagi kata, terus kalimat, terus engaging in a conversation, wewh! Thank you very much. Bisa diketawain anak PAUD gue,,,

Tapi percayalah, kita bisa kalau mau belajar dan jujur pada sendiri mulainya dimana, maksudnya sesuai dengan kebutuhan kita sendiri. Misalnya, saya yang sadar banget kalau pronounciation aja belum bisa bener ngucapinnya, ya mulai belajarnya dari situ. Baru deh abis itu ngedengerin real conversations – pilih British accent aja – dan tiruin, kalau ada yang ngga ngeh, bisa chek di kamus – pake yang thesaurus yes! Or lebih enaknya lagi pake aplikasinya aja,biar bisa ngedengerin. Terus, belajarnya bisa dari film atau podcast, atau apa aja sesuka hati kita. Saya nyobain beberapa diantaranya, sesuai saran sesepuh – hasil kepoin pengalaman orang di blog, hehe – trial and error gitu, terus lanjutin yang paling cucok.

Intinya, meskipun cuma sendiri, dengan bantuan teknologi internet – video dari youtube, blog senior, dan blog IELTS online learning/ course – yakin deh kita bisa, insya Allah. Kalau punya temen yang juga lagi belajar itu bakal ngebantu banget. Saran saya, kalau nyari temen sebaiknya sih cari yang speakingnya dia lebih oke daripada kita, wkwkwk.

Point terakhir, terkait jadwal. Mematuhi jadwal adalah hal yang relative berat. Saya sendiri awalnya sangat ketat bikin jadwalnya. Karena ada beberapa hal, kemudian juga perkembangan dari ke4 sectionnya berbeda, jadwal belajar saya mengalami modifikasi berkali-kali, ngga inget berapa kali direvisinya. Tapi intinya, semales apapun kita – asal ngga lagi tepar – kudu sempetin waktu buat ngerjain soal tiap harinya. Dan pegang komitmen ke jadwal yang sudah dibuat itu kunci banget.

Di awal2, saya selalu ngabisin waktu buat ini di luar menjalani kewajiban2 lain karena saya tinggal di rumah, hehe. Ketat banget jadwal yang saya buat itu, dan fleksible juga karena kadang ada banyak pekerjaan yang harus dirampungkan. Tingkat kedisiplinan saya – dalam rata-rata – mungkin 7 dari 10. Bukan contoh yang baik, heuheu.

Terakhir dan tak kalah penting, bahkan juga yang terpenting, senantiasa berdoa kepada Yang Kuasa. Nothing’s gonna happen without Him.

Yang ini beneran deh terakhir bangetnya. Dari yang saya amati, kita tuh lebih sulit memenuhi persyaratan minimal each band terutama writing untuk ngga di bawah 7 atau 6.5 daripada ngedapetin overall score-nya. Saya dan temen-temen kesulitan di bagian writing dan waktu itu kami ngga begitu ngeh dengan ini sehingga harus tes lagi. Alhamdulillah nyampe target sih di second attempt-nya. Cuma buat antisipasi, sebaiknya kita kasih porsi lebih banyak buat part yang tersulit, kalau perlu ikut private aja khusus buat ningkatin skor bagian itu.

Good luck!!!

Oh iya, saya sendiri awalnya emang belajar sendiri, kemudian ikut simulasi di IONs (ini ceritanya). Karena hasilnya cuma overall 6.5 dan writingnya juga ngga nyampe 7, saya ngga jadi ambil real test dan memutuskan buat ikut Persiapan Bahasa dari LPDP. Awalnya, saya ngga mau ikut PB karena sejak pengumuman kelulusan saya belum dapet kabar soal ini dan daripada cuma nunggu saya milih buat belajar sendiri dulu sambil jadi freelancer. PB sendiri dimulai Maret 2017 dan selesai Juni-nya.

Persiapan Bahasa Kelas IELTS 3 Bulan

Salah satu keuntungan dari ngedaftar LPDP lewat jalur afirmasi adalah berhak untuk mengikuti Persiapan Bahasa (PB). Sesuai yang saya ceritakan di artikel ini, saya termasuk salah satu awardee afirmasi yang beruntung banget hehehe. Oke2, ngga memperpanjang cerita soal kenapa afirmasi deh ya, itu dah saya bahas di artikel yang itu. Disini saya mau cerita pengalaman pas ikut PB aja.

Biasanya, kita calon awardee afirmasi bakal dapet info soal PB ngga lama setelah pengumuman kelulusan seleksi substansi. Namun, pas jaman saya (batch ke-3 2016) kabar itu baru disampaikan di awal Februari 2017. Di grup sesama anak afirmasi batch ini udah rame banget sih kenapa ini kabar lama banget, ada yang sampe nanya berkali2 ke CSO, ada juga yang diam. Saya sendiri cuma nyimak aja, sesekali nanya ke temen yang di LPDP. Semuanya ngga ngebantu, intinya mah sabar aja nunggu. Mungkin juga ada beberapa hal yang sedang diurus. Yang jelas sih, LPDP selalu mengusahakan yang terbaik, akan dikabari jika memang semua sudah dapat dilaksanakan.

Email pertama soal PB itu berisi borang PB yang kudu kita isi. Ini semacam penjaringan gitu, siapa2 yang masih perlu PB dan engga. Saya sendiri isi mau ikut dan dengan nambahin note kalau saya mau ikut yang 3 bulan aja. Alasannya sih, kalau saya ikut yang 6 bulan itu bakal kelamaan dan sulit juga buat intake September 2017.

Di akhir Februari, saya dapet email yang berisi pemetaan PB-nya. Saya dapet PB di UPI yang 3 bulan. Ini cukup sesuai sih dengan yang saya pengen, 3 bulan dan di Bandung. Sebenernya sih saya pengennya di ITB (mantan kampus impian pas SMA, haha), tapi nggapapa juga sih di UPI, kan sma2 Bandung ha! Oiya, pemetaan ini 100% dari LPDP, kita ngga bisa minta mau dimana. Tapi, temen saya ada yang cerita kalau pas isi borang dia nulis pengen di kota X dan akhirnya dia dapet disitu juga. Ngga tau juga itu terjadi karena dia yang minta atau emang LPDP sendiri juga udah metain dia disana. Apapun itu, sepertinya bisa dicoba juga hehe.

Kalau soal durasinya, saya emang dapet sesuai yang saya minta. Tapi, setelah saya bergabung dengan temen2 sekelas (kelas IELTS 3 bulan UPI), mereka yang nilai TOEFLnya pas daftar LPDP di atas 500 emang bakal masuk kelas 3 bulan. Wkwkwk, ternyata tanpa saya minta pun saya juga bakal masuk kelas 3 bulan.

Seminggu setelah dapet info pemetaan, saya dapet email undangan PB-nya. Abis itu pesen tiket. Pesennya bisa ke koperasi nya LPDP biar langsung dibayarin atau mau pesen sendiri kemudian reimburse juga bisa. Ketentuan soal ini biasanya banyak beredar di grup2 awardee, tinggal ikutin aja. Buat pulangnya nanti juga berlaku ketentuan yang sama.

Udah deh, sekitar pertengahan Maret PB dimulai, dan berakhir dengan test di pertengahan Juni.

Normalnya, peserta bakal ikut kegiatan belajar selama 3 bulan dan berakhir dengan tes bersama-sama. Akan tetapi, ada beberapa yang ambil tes duluan karena mau ngejar intake kampusnya yang udah deket banget. Ini bisa banget, tapi kita bayar sendiri buat testnya. Direimburse apa engga, itu dikomunikasikan saja dengan PIC PB di tempat kita.

Ini dia temen2 sekelas saya di PB kemaren. Seneng banget dapet keluarga baru. Awalnya saya cuma kenal satu orang karena sebelumnya satu PK. Dengan ikut PB, udah nambah lagi deh, dan tentunya lebih kenal karena 3 bulan bareng2 kan?

ALBUM#IMG_0644

PB IELTS Kelas B di UPI Bandung – 2017

Perburuan Letter of Acceptance

Setelah kembali bertekad untuk lanjut sekolah (dimana sebelumnya sempet galau), saya mencari informasi sebanyak-banyaknya bagaimana persiapannya, mana yang dilakukan lebih dulu. Jujur saat itu saya masih belum fix dengan jurusan yang mau saya ambil. Pertama, jika mau kembali ke rencana awal (yang dibuat waktu masih kuliah S1) saya harus tetap mengambil Public Health Nutrition (PHN), dengan spesialisasi sesuai keinginan saya sekarang, yaitu child malnutrition program implementation in community level. Kalau untuk jurusan ini, pilihan terbaik menurut saya adalah Nutrition for Global Health di London School of Hygene and Tropical Medicine, Clinical and Public Health Nutrition di UCL, atau bisa juga ke beberapa universitas lain di USA dan Aussie. Saya nemu beberapa yang cukup oke. Kedua, ternyata setelah bekerja di NGO ini saya mulai tertarik untuk tetap di sector ini, sehingga sempat berikir untuk ambil Global Health and Development. Kala itu temen bilang kalau mau ambil itu mending ke UCL.

Setelah berpikir cukup lama, bahkan saya sempet tanya dan konsultasi dengan pakar – yang kontaknya saya temukan di forum-forum gitu, saya kirim email dan ternyata dibalas! – beliau menyarankan saya untuk tetap di PHN, tidak perlu ambil Global Health karena itu terlalu luas cakupannya. Saya setuju dengan saran itu, dan bener juga sih kalau ambil PHN, pilihan ke depannya makin luas. Jadilah saya ambil PHN dan rencananya akan focus ke bidang yang saya minati juga.

Selanjutnya adalah beasiswa. Yang muncul di benak saya saat itu adalah LPDP dan Chevening. Kalau LPDP jelas ya alasannya, itu bisa ke negara mana aja asal ada di list tentunya. Dan kenapa Chevening? Kalau ini, alasan yang sebenarnya adalah karena saya ingin ambil di UK jadi bisa selesai lebih cepat, mengingat saya sudah bukan fresh graduate lagi, hehehe. LSHTM saat ini berada di urutan ke-6 atau kalah dari 5 universitas di USA (padahal tahun lalu cuma kalah dari Harvard & Hopkins), tapi di UK masih yang pertama sih :). Ohiya, itu bukan peringkat overall ya, melainkan untuk Public Health & Social Science-nya, menurut sumber ini.

“Aim for the moon. If you miss, you  may hit a star.” – W. Clement Stone

Namun demikian, pertimbangan utama saya sih sebenarnya bukan soalan peringkatnya, tapi lebih ke matkulnya ini yang emang gue banget, hehe. Kesimpulannya, LSHTM fix jadi pilihan pertama saya.

Eits, ternyata setelah saya cermati lagi, itu tidak masuk di list LPDP. Artinya ada dua hal yang bisa saya lakukan: pertama, daftar Chevening atau LPDP tapi harus cari univ lain dulu (nantinya bisa mengajukan pindah). Karena ini judulnya perburuan LoA, disini saya cerita soal itu aja, untuk LPDP saya sudah tulis beberapa waktu lalu.

Untuk mendaftar uni, ada beberapa hal yang perlu kamu siapkan, dan bisa jadi tiap uni beda persyaratannya, so penting banget buat tahu detail dan pretelannya. Saya baru daftar di LSHTM dan UCL, tetapi saya ngga perlu cerita super detail ke persyaratannya ya, ini bisa kalian liat di website uni-nya, sangat lengkap kok disana, bahkan jika masih mau nanya, bisa email ke admission-nya. Saya pingin cerita soal personal statement dan CV-nya aja yes, sedikit soal reference. Hal-hal itu disiapkan dulu sebelum mau daftar online, sama passport jangan lupa (tapi saya yakin temen-temen sudah pada punya ini, cuma saya aja yang udik, baru bikin passport pas mau daftar uni, hehe). Kalau udah punya IELTS dan beasiswa lebih keceh lagi!

Personal Statement

Ada beragam saran untuk menulis PS ini, kalian bisa baca di internet, buanyak sekali website yang mendedikasikan dirinya untuk membantu para pelamar uni maupun scholarship dalam menuliskan dokumen penting ini, ada juga jasa mengoreksi yang berbayar. Saya cuma sempet baca dos and donts nya di website itu, cukup membantu, tetapi ngga coba yang bayar2 hehe. Selain website, boleh juga kita download contoh-contoh yang ada di internet, hanya perlu dipastikan sumbernya, yo. Dan ngga perlu kepatok persis juga. Menurut saya itu cukup membantu dan memberi insight pada cara penulisan maupun alur yang dipakai. Opsi selanjutnya, kalian bisa juga minta proof-reading sama temen atau senior yang kalian percaya.

Dari pengalaman saya, yang paling penting dalam penulisan PS adalah pastikan PS itu mengakomodir semua pertanyaan yang diajukan di form pendaftaran uni nya. Meskipun sebagian besar hampir sama, bisa jadi ada yang beda, tho. Alhamdulillah, di kasus saya ini mirip banget, jadi saya cuma bikin satu, tapi kemudian diedit untuk disesuaikan dengan apa yang menjadi ciri khas uni nya – program  studi sih terutama – karena memang tidak begitu mirip.

Setelah baca panduan pertanyaan, dos and donts, dan beberapa contohnya, saya nulis PS pertama saya yang 2 halaman. Saya kemudian minta tolong ke teman dan senior yang kuliah di UCL dan LSHTM untuk proof-reading. Alhamdulillah, saya dapat beberapa masukan, soal panjang PS, pemilihan pengalaman kerja yang dimuat, dan tentu grammar. Mereka tidak mengubah atau menyarankan secara langsung dengan mengedit isi PS-nya (kecuali beberapa terkait grammar), lebih ke masukan secara garis besarnya gitu.

Kedua proof-readers saya tidak memiliki saran yang 100% match, wajar juga sih, kayak ginian mah ngga ada yang baku sehingga pada akhirnya tetep kita yang harus mengeksekusinya. Akan tetapi, saya tetep melihat apa yang mereka sampaikan sangat membantu karena draft pertama saya memang masih sangat belum ok. Sangat logis deh saran mereka sehingga saya tidak pusing untuk merevisinya.

Setelah itu, saya merombaknya menjadi 1 halaman dan diedit bagaimana bisa selesai dibaca dalam 1 menit tapi bisa membuat kita distinct dari pendaftar lainnya. Why? karena pendaftar itu sangat banyak, terutama untuk uni2 favorit, dan tentu lelah yang nyeleksi, bakal jenuh juga jika PS nya panjang, udah gitu ngga ada yang unik. Ini saran dari senior saya, dan saya sangat sepakat dengan itu. Untuk grammarnya, saya disarankan pake Grammarly oleh temen saya. Sebenarnya kesalahan grammar saya ngga parah-parah amat sih, tapi kadang bisa jadi masih suka typo atau masih pake cheap vocab, wkwkwk. Software ini cukup membantu, tapi tetep kita kudu punya bekal juga. PS final saya sebenarnya juga ngga bagus-bagus amat sih, apalagi kalau saya baca sekarang, vocab-nya masih cetek banget, tapi saya cukup puas sih, setidaknya sama kontennya.

Curriculum Vitae

CV atau kalau di US sering disebut resume’ ini juga ngga kalah pentingnya dari PS, karena PS ngga mungkin bisa mengakomodir semua muatan masa lalu kita (aka CV), and vice versa, ada beberapa aspek di CV yang yang tidak bisa dimuat disitu, karena tidak sesuai, tetapi penting, itu bisa masuk di PS. Intinya, keduanya saling melengkapi, layaknya jodoh, ngga harus sama.

Sama seperti nulis yang lain-lainnya, saya tetep butuh referensi. Lagi-lagi, banyak website yang bisa ngebantu kita, termasuk di blog para senior. Saya memilih menulis CV pake format Europass dalam 2 halaman. Waktu saya minta proofreading PS, saya juga menyertakan CV untuk dibaca dan mungkin perlu diperbaiki. Alhamdulillah untuk CV saya tidak perlu mengeditnya, hanya beberapa penyesuaian penulisan karena waktu saya cek di Grammarly, saya masih campur aduk antara British sama American untuk spelling-nya. Wkwkwk.

Dua lembar bagi saya itu sudah cukup karena saya baru bekerja di 3 tempat setelah lulus, dan achievement saya selama kuliah itu ngga ada yang outstanding, jadi ngga ada yang termuat, hehe. Yes, I was just a very ordinary student. *eh jadi curhat. Oke gakpapa, karena #CVhanyamasalalu #oke.

Terkait panjang CV, ini sebenarnya juga ngga ada bakunya, seperti PS. Saya milih 2 lembar karena buat saya lebih baik simple aja, asal isinya linier dan mendukung jurusan yang mau diambil. Temen saya ada yang pake CV berlembar-lembar tapi dia lolos juga. So, there is no a fix guide for that, you decide 🙂

Rekomendasi

Hmmm, sebenarnya saya ngga pantas cerita banyak soal referensi karena saya meskipun mencantumkan dua referees (sesuai permintaan uni), saya dapat offer sebelum kedua referees saya mengisi form reference yang dikirimkan langsung oleh uni ke email beliau langsung. Dan sampai sekarang saya juga belum meminta beliau untuk menindaklanjuti perihal referensi ini. Ini karena alasan jarak saja (saya tidak begitu dekat dengan dosen, dan merasa kurang pantas jika hanya by phone, sampai sekarang belum kontak lagi), dan waktu itu saya sebenarnya ngga mau urus lagi karena toh saya akan mulai kuliah 2017, dan ini aplikasi buat 2016. Pikirnya, nanti aja apply langsung buat 2017.

Saya tidak menyarankan temen-temen untuk mengabaikan referensi, ini cuma case saya aja, karena menurut saya, referees tetap penting sekali untuk mendukung aplikasi uni kita. It is not good to make a hasty decision like me, being inconsistence and not finishing the process.

Terus kalau emang ngga mau urus sampe selesai, kenapa dulu saya memutuskan untuk apply uni dan defer ke 2017? Itu karena saya waktu itu kurang percaya diri untuk bisa sekolah di LN, apalagi kampus2 top. Dalam rangka meningkatkan rasa PD, saya coba apply yang nothing to lose ini. Dan pada akhirnya dapet, itu cukup berguna banget pas mau daftar beasiswa, bisa nambah PD. May be this is such a cheesy thing! But it works somehow 🙂 Buat temen-temen, mungkin ngga perlu se-lebay kaya ini sih, ini saya nya aja yang ngga PD-an emang, dan perlu melakukan sesuatu untuk mendongkraknya.

Btw, rekomendasi untuk uni mirip-mirip juga sama buat beasiswa, hanya saja kalau di uni yang saya coba apply ini memang mensyaratkan harus ada yang dari dosen, bahkan keduanya dosen pun boleh. Buat yang belum terlambat, baik-baiklah kalian dengan dosen J buat yang sudah terlanjur jauh kaya saya, mungkin bisa lah dijalin lagi silaturahminya.

Proses Pendaftaran Online

Saya mendaftar ke dua uni itu dalam satu waktu, tujuannya biar sekalian, karena kan datanya kurang lebih sama, bisa copas2 aja gitu, hehe. Alasan lainnya, karena saya di kampung banget, yang pas daftar ini pun harus ke kota dulu, cari wifi ke kantor Telkom. Jadi biar save time juga 🙂

Proses pendaftaran sama aja, tinggal buka websitenya, cari link buat daftar, bikin akun, lalu log in dan isi deh datanya. Sama jangan lupa siapkan dokumen yang perlu di-upload (PS, CV, passport, IELTS jika sudah ada, mungkin ijazah yang ditranslate- tergantung uni nya). Sebenarnya, proses pengisian data bisa dilakukan bertahap, mirip daftar LPDP, bisa save dulu sebelum submit. Akan tetapi, saya waktu itu langsung submit, karena prinsip saving tadi hehe.

Proses Deferring Offers

Seperti yang saya singgung, saya apply untuk 2016, tapi gak bisa kuliah di 2016 (belum dapet beasiswa dan belum test IELTS – masih conditional offer-nya). Oleh karena itu, saya mengajukan deferral ke dua uni itu. Semuanya by email, responnya agak lama sih, cuma saya sabar aja, toh saya ngga buru-buru juga, hehe. Di samping itu, kan emang admission lagi sibuk-sibuknya, jadi ini memang sangat wajar jika responnya agak lama. Kalau ngga mendekati September, biasanya responnya cepet banget.

Saat pengajuan defer, yang perlu dilakukan simple banget, tinggal email aja, kemukakan maksudnya – mau defer, jangan lupa sertakan alasannya. Di LSHTM cuma by email aja. Nanti kalian akan dikirimi lagi LoA yang deferral itu. Jangan lupa baca dengan detail isi offering letter-nya karena bisa jadi mereka ada beberapa kesalahan data, misalnya saya waktu itu ada salah deadline submit conditions-nya (harusnya 2017 tetapi tertulisnya 2016). Tapi tenang aja sih, admission officers-nya baik-baik kok, mereka juga ngingetin kita soal ini, udah gitu responnya cepet juga. Saya waktu itu bela-belain deng balas email tengah malam biar cepet direspon (beda 7 jam cyin ama WIB).

Saya ada 3 conditions yang kudu dipenuhi buat dapet unconditionalnya: financial evidence, bachelor certification, and english requirement. Saat ini, tinggal yang  terakhir aja nih, masih belum cukup nyali buat tes karena terakhir ambil prediction masih 6.5 atau kurang 0.5 baik writing maupun overall band yang mintanya 7.

Kalau UCL, deferral sama juga, by email. Hanya kita juga bisa buka akun kita (akun pas daftar) untuk ngeliat status pendaftaran, kita juga bisa klik defer disitu. Tapi tetep kita disuruh kontak admission by email for the deferral. Oiya, ada yang kelupaan, untuk UCL itu ada admission fee-nya, lumayan mahal (hiks) dan bayarnya pake kartu kredit. Mungkin karena bayar ya, saya bahkan dikirimi hard copy offer letter-nya by post. Hahaha.. dapet surat dari London, heboh kali ya di kantor kelurahan ada kiriman dari London, wkwkwk.

Sekitar Januari 2017, saya dapet email reminder dari LSHTM soal offer letter saya. Adimission-nya juga ngasih updated info, termasuk – yang paling bikin saya bahagia – adalah ketentuan English language requirements-nya! Overall masih 7, tapi writing nya turun dikit jadi 6.5. Mereka juga nawarin kalau kita minta offer letter yang baru. Saya baru balas emailnya di awal Februari, minta a new offer letter, hehe. Sekitar dua hari kemudian, saya dapet LoA barunya.

Sekian dulu ya, insya Allah akan ada update-an untuk part ini karena masih on going, belum selesai, masih perlu submit beberapa dokumen yang belum lengkap (IELTS-nya). Terus saya juga belum tahu nanti akan fix dimana, mau ke LSHTM/ UCL yang berarti kudu ngajuin pindah ke LPDP, atau coba ke Tufts sesuai pilihan awal (siap-siap GRE) dan baru bisa intake 2018!

Apapun itu, tetep semangat dalam ikhiar terbaik dan doa yang tulus ikhlas 🙂

“Never give up, great things take time.”

Biar sayanya makin semangat, dua master candidates-nya ICL & UCL ngirimin ini , heuheu. Many thanks, ya Bella dan Rifqah 🙂

img_20170208_172351

alay pangkal bahagia,

 

[Flobamorata] #10 the Landscape of Lembata in a Dry Season

l0.JPG

a beach in Lembata captured on my way to Wailolong

It was when I travelled for a training, that I had a chance to be in this island which is famous with its whale hunting attraction held in May. I cant tell you about tourism places there because – honestly – I had no chance getting any of them. Sad.

lb1.JPG

The Harbour of Lembata

I only want to describe my impression about this quite dry island. I got there from Maumere. Firstly, my collegues and I needed to go to Lewoleba Harbour located in the eastern tip of Flores Island – in Larantuka Regency – then take a boat. I forgot how much we should pay for the boat. Wkwkwk. actually, I was not the person in charge for this – tickecting – even, I didn’t hold the tickect by myself.
Yap. Mostly, the boat would be quite crowded, so you need to get inside earlier to make sure you can sit down. If not – or if you are quite kind – you can stand along the way. Hmmm. I didn’t prefer that, it was quite a long journey, around two hours. Because it was a small boat, it can go faster than the bigger one. This boat can take you to Lembata or Alor Island. The latter is less far, so before arriving to Lembata, the boat stopped at Alor Harbour – I forgot the name. actually it was a very small place just to unloaded some passengers, the more will be off at Lembata Island.
For about a week, we spent the whole time in a hotel. I felt far happier when we were visiting a village and spend a night there. After being bored with the meals at the hotel… finally I tasted delicious menus in the village, fish and fresh coconut… wwkwkwk, tempting. Actually it was only grilled fish. But somehow I liked it very much – basically I don’t like fish. perharps it was because the fish was fresh from the sea.

The village produced lots of coconuts and some people were fisherman for different purposes; daily consumption or selling. Quite different from Maumere, Lembata has more moslem, and in this village in particular – Wailolong Village – the numbers of moslem and catholic inhabitants were quite similar.

lb2.JPG

quite a scenic landscape taken from a main road

lb3.JPG

in front of my way

lb4.JPG

the common view in a dry season in Lembata

lb5

waiting for a sunrise

lb6.JPG

a sunrise 🙂

lb6 (2).JPG

the kids! we’re waiting for your visit:D

[Flobamorata] #9 The Koka Beach: a Complete Package

k2.JPG

Koka Beach (1)

k1.JPG

Koka Beach (2)

Maumere has lots of beautiful beaches with white sand and sparkling water. Koka is one of the best. You can climb the hill nearby and see the panorama from there.

k3.JPG

The View Captured from a Hill Nearby (1)

k32

a View from the Hill (2)

k31

Another View from the Same Hill

To get there, you only need about 30 minutes from the city of Maumere. Car or motorcycle could perfectly take you there. The roads are quite good, but they still have some turnings and upp-down route. Make sure you are not a beginner in driving or riding.

Similar with other tourism spot in this regency, it still have no enough supporting facilities. There are only some huts (you need to pay 10,000 IDR to use one of them), parking lots, and toilets. Some locals are also selling some food and drinks there.

Oiya, it is also important to notice that swimming in this beach is not recommended. You can play around the narrow beach, but please do not go too further from the beach. It is very dangerous, many visitors swimming there have lost. Usually, local visitors would warn you about this.
Although we cant swim as we want, you still can do other activities to enjoy, such as building castles with the white sand, playing along the beach, and going up to the hill enjoying remarkable view. I bet your camera would be the best thing to use. This is a perfect place for photo hunting!
You also can go to the caves like my friends and me in this picture. It is breathtaking coming near the water and being sprinkled by the waves. But don’t forget to be careful ya!

k6.JPG

The Waves

k7.JPG

My Collegues

k8.JPG

What were they looking at?

k5

see you:)